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Revivez la première exposition photo de l'Histoire en réalité virtuelle !

En 1839 le pionnier de la photographie, William Henry Fox Talbot, ouvrait au public à la King Ewdard’s School à Birmingham, la toute première exposition photo de l’Histoire. 179 ans plus tard, Mat Collishaw a ouvert les portes du passé pour nous replonger dans cet évènement majeur de la photographie. L’artiste a alors reconstitué l’exposition de 1839 en réalité virtuelle, pour une expérience à la croisée des chemins entre passé et futur. 

 

Un voyage dans l'Histoire

L'expérience est un portail entièrement immersif. Un vrai voyage vers le passé. Les visiteurs sont invités à se promener librement dans une pièce reconstituée numériquement et sont en mesure de toucher tous les éléments présents. Des vitrines, aux luminaires en passant par moulures tout est pensé pour que le public soit transporté en 1839. L’artiste a même pensé à intégrer des détails comme la chaleur et l'odeur du feu de bois. Pour une immersion encore plus poussée, des capteurs infrarouges suivent les mouvements des visiteurs et les intègrent à ce décor virtuel. Mat Collishaw a également créé tout un univers sonore pour accompagner l'exposition, notamment la rumeur des manifestants chartistes qui ont protestés en 1839 dans les rues de Birmingham, et que l’on peut apercevoir par les fenêtres.

 

Crédit photo : Graham Carlow

 

Une expérience entre réalité et virtuel

Mat Collishaw a su parfaitement tirer parti des possibilités de la réalité virtuelle. Elle est d'ailleurs le centre de l'oeuvre. Contrairement à l'approche pratique la plus courante lorsque l'on essaie d'intègrer un espace numérique à un espace physique, la pièce a été complètement amènagée en fonction de la VR. Il déclare à ce sujet : "Je pense travailler avec la réalité virtuelle depuis un certain nombre d'années et je suis ravi que ce soit devenu un support accessible. Les possibilités uniques de la VR de permettre aux visiteurs d’assister à la naissance de la photographie, un média en saturation dans nos vies, a quelque chose de séduisant. C'est également particulièrement approprié, car VR et l'immersion totale de 360 degrés du spectateur, est elle-même l'une des nombreuses innovations qui découlent de l'invention de la photographie." L’installation est alors le résultat d’un méticuleux travail de recherche et de reconstitution.

 

 

Après avoir conquis Londres, Birmingham et l’Abbaye de Lacock, l’installation pose ses valises à Bradford le 2 mars au National Science and Media  Museum avant de s’envoler pour la Turquie. 

 

02 Mar 2018 par Elias Khatal

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