INSPIRATION

L'incroyable vidéo "sonorisée" de New York en 1911

Une ville déjà moderne mais une activité différente

Un film tourné en 1911 à New York est exposé actuellement au MoMA. Le youtubeur Guy Jones, passionné par les films anciens, a récemment publié la vidéo ralentie à une vitesse normale avec du son ajouté pour lui donner un aspect plus réaliste et moderne. Le résultat permet une réelle immersion dans le New York du début du 20ème siècle. Ce que l’on remarque principalement et qui différencie cette époque de la nôtre, c’est l’activité qui se déroule dans les rues. En 1911, la voiture vient d’arriver sur le marché. La Ford T n’est pas encore vendue à des prix suffisamment bas pour prendre d’assaut les rues américaines. Néanmoins, quelques modèles sont visibles dans la vidéo. Les grandes avenues sont donc empruntées aussi bien par les piétons que les chevaux, les trams et les voitures. Autre caractéristique qui saute aux yeux : la modernité de la ville. Certains gratte-ciels sont déjà présents dans le décor new-yorkais et le métro aérien semble bien développé.

La rareté des vidéos datant de cette époque-là (le premier film de l’histoire est diffusé en 1895) rend celle-ci extrêmement intéressante pour donner une impression fidèle de ce qu’était la vie d’avant la première guerre mondiale. Le son, à défaut d’être l’original, aide énormément à s’imprégner de l’ambiance dans les rues de la grosse pomme. Le travail effectué sur la vidéo nous rapproche des personnes filmées et nous fait sentir que l’homme a bien moins changé en un siècle que le monde dans lequel il vit.

A l'origine de la vidéo

C’est une entreprise suédoise qui avait réalisé la prise de vue il y a plus de cent ans, la Svenska Bigrafteatern, connue à l’époque pour des images d’endroits populaires tels que Paris ou les chutes du Niagara. New York comptait alors 4,7 millions d’habitants, dont près de la moitié n’étaient pas nés aux Etats-Unis. Pas étonnant qu’elle soit encore aujourd’hui l’une des villes les plus cosmopolites du monde.

Le youtubeur à qui l’on doit ce travail de retouche de la vidéo n’en est pas à son coup d’essai. Sur sa chaîne Youtube on trouve des dizaines de films datant du début du siècle dernier tournés dans différentes villes à travers le monde, certains avec le son d’origine, certains avec un son ajouté. Les vidéos sont des impressionnants témoignages d’une époque que l’on connaît le plus souvent par ce qui est écrit dans les livres ou par la photographie. Il y a notamment des aperçus très intéressants de la vie durant la grande dépression ou de l’Allemagne au lendemain de la seconde guerre mondiale.

 

20 Apr 2018 par Alexandre Nessler

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