PHOTOGRAPHIE

Les 11 règles de base de la composition photographique

Une belle image découle d’une bonne composition. Ici nous allons voir une liste non exhaustive des principales règles éprouvées par des décennies de photographie. Il faut connaître ces règles techniques sur le bout des doigts pour en être libéré et se concentrer sur l’essentiel à savoir « quelle est mon intention photographique ? ». Ces règles vont vous servir de boîte à outil, et pour bien les assimiler il vous faudra les tester par vous même.

1. La règle des tiers

Le principe est simple : on divise la scène en 9 parties égales, en traçant deux lignes verticales équidistantes l’une de l’autre, même opération à l’horizontale. On appelle ces lignes des lignes de force. Les 4 points d’intersection de ces lignes sont les points de force (voir schéma).

Règle des tiers

Utiliser cette technique permet concrètement d’harmoniser, d’équilibrer et de dynamiser l’image.

Elle s’apparente aux techniques utilisant le nombre d’or, qui consistent à calculer les proportions parfaites entre les éléments d’une composition pour atteindre l’harmonie. Le nombre d’or était surtout utilisé peinture et en architecture mais il est plus difficilement applicable en photographie.

Règle des tiers et paysage

Pour un paysage, ce sont les lignes horizontales qui priment. Le choix à faire dépend de l’intention finale : laisser la place à 2/3 de ciel ou 1/3 de ciel dépend de votre souhait de le mettre plus ou moins en valeur. Il s’agit ensuite de placer le ou les éléments supplémentaires de votre composition sur les points de force.

Prenons exemple de cette photo où j’ai mis le ciel en valeur (2/3 de l’image) pour ses nuances de couleurs pastel. J’ai ensuite fait correspondre mon sujet (le bateau) avec un point de force. Il en résulte une image équilibrée avec un sujet mis en valeur. Aussi petit qu’il soit, on ne voit que lui.

photo de paysage marin règle des tiers

Crédit photo : Alexis Long

Photo paysage marin règle des tiers

Crédit photo : Alexis Long

lacer un sujet sur un point de force lui confère une force dynamique. Pourquoi me demanderez- vous ? Et bien parce que l’oeil qui regarde une photo n’est pas immobile, il balaye l’image, en suivant généralement un parcours de lecture de gauche à droite, puis en diagonale descendante de droite à gauche, et enfin de gauche à droite (voir schéma).

Schéma règle des tiers

De la même façon qu’on observe le visage d’une personne, on n’embrasse pas tout le visage fixement mais selon de petits déplacements allant de son oeil gauche à son oeil droit puis de celui-ci à la bouche : ce sont les points qu’on valorise le plus en maquillage et pour cause on l’appelle « le triangle d’or ». En photographie le principe est identique, à la différence qu’au lieu d’avoir 3 points « sacrés » il y en a 4.

Il est donc important de placer le ou les sujets sur ces points stratégiques pour les mettre en valeur et donner du dynamisme à la photographie.

Règle des tiers et portrait

Pour un portrait on s’efforcera de placer un oeil du sujet principal sur un point de force ou à minima sur une ligne de force horizontale. Pour un portrait serré, il est communément admis de couper un partie du front (il sera plus difficile de couper le menton tout en maintenant l’harmonie de l’image).

règle des tiers portrait

Crédit photo : Alexis Long

Règle des tiers et portrait

Crédit photo : Alexis Long

Astuce :

L’idéal est d’arriver avec le temps à se représenter ces lignes de force mentalement. Dans un premier temps, pour vous aider, vous pouvez utiliser les lignes horizontales qu’il est possible d’afficher dans le viseur de votre appareil photo. Certaines marques permettent également de les afficher directement sur l’écran en mode live view.

La composition d’une image transmet un message non verbal. Si votre sujet ne regarde pas directement l’objectif, il faut lui donner du champ dans la direction de son regard si vous souhaitez transmettre un message « positif » (espoir, avenir…). Dans le cas contraire, vous pouvez choisir de réduire au maximum ce champ si vous souhaitez transmettre un message plus « négatif » (enfermement, avenir incertain, introspection…).

2. Remplir le cadre

Parfois le sujet se suffit à lui même et n’a pas besoin d’être contextualisé :

Portrait noir et blanc homme

Crédit photo : Alexis Long

3. Simplification

Pour mettre son sujet en valeur il est parfois bon d’éliminer du cadre tout élément qui viendrait perturber la lecture de l’image. Plusieurs solutions s’offrent à vous : si vous avez un contrôle direct sur le décor, vous êtes maître de déplacer ce qui est susceptible de perturber le regard ou détourner l’attention de votre sujet.

Une autre possibilité est de vous déplacer pour trouver un autre angle, par exemple en vous baissant ou prenant de la hauteur. Vous pouvez aussi utiliser l’astuce du cadre dans le cadre quand la situation le permet, en trouvant un cadre dans le cadre qui va isoler le sujet et cacher les éléments parasites.

Par exemple, vous pouvez photographier un objet dans l’embrasure d’une porte ou bien composer avec le décor proche au premier plan :

Cadrage statue de la liberté new york

Crédit photo : Alexis Long

Vous pouvez aussi, d’un point de vue technique,agir sur la profondeur de champ pour garder le sujet net et l’isoler de l’arrière plan en floutant ce dernier. Une autre possibilité consiste à surexposer ce qui entoure le sujet comme pour cette photo de roses prise devant une fenêtre.

Vous pouvez enfin n’éclairer que le sujet et obscurcir le reste du cadre en agissant sur l’éclairage par exemple avec un flash concentré sur le sujet, laissant le reste du cadre sous-exposé.

Flou et profondeur de champ

Crédit photo : Alexis Long

Crédit photo : Alexis Long

4. Symétrie, composition centrale

Dans ce cas précis, pour que la photo soit réussie, il faut que la symétrie soit parfaite et aucune approximation n’est possible. Dans ce genre de situation un trépied est souvent utile (pour contrôler l’horizontalité de votre image, et la symétrie de ses lignes de fuite. Si vous photographiez à main levée, il vous reste la possibilité de recadrer légèrement à posteriori.

Portrait symétrique

Crédit photo : Alexis Long

Symétrie et composition centrale

Crédit photo : Alexis Long

5. Pespective, tension dynamique, géométrie

Lignes de fuite

Les lignes de fuite sont ces lignes de composition qui guident le regard vers un point précis de l’image : elles lui procurent dynamisme et permettent de focaliser le regard sur ce point.

Lignes de fuite photographie

Crédit photo : Alexis Long

Lignes de fuite photographie

Crédit photo : Alexis Long

Tension dynamique

Des lignes qui entraînent le regard dans des directions opposées vont créer une tension invitant l’oeil du spectateur à se déplacer dans l’image :

Tension dynamique photographie

Crédit photo : Alexis Long

Tension dynamique photographie

Crédit photo : Alexis Long

Géométrie

En règle générale les formes géométriques simples se côtoient assez bien, elles se retrouvent facilement dans les milieux urbains, mais aussi dans la nature pour qui sait les observer. Par exemple, un cadre carré se mariera volontiers avec une forme circulaire.

photographie urbaine géométrique

Crédit photo : Alexis Long

6. Espace négatif

C’est l’abondance de « vide » fera ressortir votre sujet.

composition portrait photo

Crédit photo : Alexis Long

7. Motif

La répétition d’un motif donne souvent de très belles images. Comme sur la photo ci-dessus avec un mur de briques par exemple.

8. Texture

Exploiter la terre, les matériaux, les tissus, l’écorce d’un arbre, la buée sur les carreaux d’une fenêtre… donnera de bons résultats en termes de composition et structurera l’image.

travail sur les textures photographiques

Crédit photo : Alexis Long

9. Bordure du cadre

On peut parfois jouer avec la bordure du cadre comme un élément de composition : pour cela,  posez-vous la question suivante : le cadre est-il un protagoniste de l’image que je veux créer ? Ou au contraire doit-il rester invisible, tendre à disparaître ?

10. Echelle de plans

Quand on raconte une histoire il est recommandé d’alterner entre trois valeurs plans afin de lui apporter du dynamisme :

-Large (contexte)

-Moyen (contexte également, mais à une intention plus proche de l’émotion)

-Serré (émotion)

Il est bon d’adopter une valeur de plan par message. On appelle également cette règle la règle du 3 pour 1.

11. Transgresser les règles

Les règles sont établies pour être maîtrisées et parfois transgressées, mais en connaissance de cause. Soyez ouverts, une surprise vous attend peut être ailleurs que dans le conformisme.

Conclusion

La composition d’une image sert à la rendre visuellement agréable, mais pas seulement. L’un de ses rôles les plus importants est d’aider à raconter une histoire. Il nous appartient à nous, photographes, d’être conscient du message que l’on souhaite faire passer à travers nos images, et de composer nos images en conséquence. La photo est un art visuel mais c’est aussi et avant tout une affaire de réflexion.

A propos de l'auteur

Alexis Long
Jeune il découvre la photographie à travers les photos de montagne de son grand père, elles resteront à jamais gravées dans sa mémoire. Après des études scientifiques, il se lance dans le théâtre, à sa sortie des Cours Florent il intègre la célèbre troupe de la Comédie Italienne à Paris, y joue pendant 5 ans, notamment le rôle d'Arlequin. Parallèlement il se forme à la photographie en autodidacte et débute petit à petit jusqu’à devenir un professionnel. Voici son site : www.photographe-comedien.com

 

En terme de composition, la photographe Kristen Meyer est dans une recherche constante de perfection et de symétrie. Cette quête l'a poussée à travailler sur un projet artistique et photographique dans lequel elle place minutieusement ces éléments pour créer des flat-lays aux formes géométriques parfaites. Un processus long mais dont le résultat donne une série de photos d’une impressionnante précision. 

 

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