PHOTOGRAPHIE

L’histoire du Polaroid : un appareil culte

L’invention de cet appareil mythique vient du brillant industriel et scientifique américain Edwin H. Land. Après avoir fondé la Polaroid Corporation en 1937, il s’intéresse à la photographie instantanée. Cette idée a débutée grâce à  sa fille de 4 ans, qui lui demandait pourquoi elle ne pouvait pas voir tout de suite les photos qu’ils faisaient ensemble. Une motivation lui permettant de créer plus tard l’appareil photo révolutionnaire du XXème siècle.

Edwin H. Land avec son polaroid

Une démonstration d’un prototype a lieu en février 1947 devant l’Optical Society of America. Le Polaroid 95 est mis pour la première fois en vente le 26 novembre 1948.

L’appareil sort des photos monochromes (noir et blanc), les premières photos développées en couleur auront lieu en 1963 avec la création du film Polacolor.

Un développement d'image complexe

Le principe de la photographie à développement instantané repose sur l’association d’un négatif et d’un positif. Le papier récepteur qui devient le positif entre en contact avec le négatif entre deux rouleaux situés à l’intérieur de l’appareil. Une réaction chimique permet de fixer l’image et de la visualiser directement à la lumière du jour.

La photo sort ensuite de l’appareil et il faut attendre quelques minutes pour que l’image apparaisse.

Ci dessous, on retrouve le Polaroid 900 vendu entre 1960 et 1963 avec des films rouleaux.

Polaroid 95

L’année record du Polaroid est en 1978 où plus de 13 millions d’appareils sont vendus dans le monde entier.

Un objet glamour

Le Polaroïd est un appareil utilisé par de nombreuses icônes artistiques comme Andy Warhol, Francis Bacon ou Sarah Moon. Le célèbre artiste du pop art ne quittait jamais son modèle SX 70 pour photographier son entourage et même des auto-portraits. Des clichés de célébrités allant de l'artiste Jean Michel Basquiat au chanteur John Lennon en passant par le boxeur Mohamed Ali.

Polaroid portraits celebrities
Au fil du temps, le Polaroid c'est ancré dans la mémoire collective qu’il soit utilisé par des célébrités ou des personnages fictifs de dessin-animé comme le légendaire Homer Simpson.

Il est aussi utilisé au cinéma dans le film Memento de Cristopher Nolan. Le personnage principal est amnésique et doit prendre des photos instantanés afin de retrouver la mémoire.

Memento Cristopher Nolan

Dans les années 2000, l’émergence de l’appareil numérique bouscule la viabilité de la société Polaroïd. Sept ans plus tard, la compagnie abandonne la production de ses appareils photos à développement instantané. Malheureusement, des millions d’appareils photos ont été mis à l’écart voir jetés faute d’utilisateurs.

La renaissance du Polaroïd

Alors que l’entreprise avait mis la clé sous la porte, onze salariés de l’ancienne usine d’Enschede aux Pays Bas décident de récupérer les machines pour relancer la production. Ils financent leur projet comme ils peuvent avec leurs propres moyens et le baptisent « Impossible Project ». Les premiers films commercialisés en mars 2010 sortent sous la marque « Impossible ». Trois millions de pellicules sont produites cette année, dix millions l’année suivante. Un chiffre dérisoire lorsqu’on sait que  120 millions de ces pellicules étaient vendues chaque année dans les années 60-70.

Les ventes d’Impossible se font essentiellement sur Internet et dans quelques circuits spécialisés. La marque Impossible parvient à améliorer la chimie de ces films, notamment en 2015 où une version 2.0 de ses films permet une meilleure résistance à la lumière et avec un temps de développement amélioré.

Au printemps 2017, Impossible Project obtient le droit d’utiliser le nom de la marque Polaroïd pour devenir Polaroid Originals. Un nom emblématique et important car il est connu de tous, une stratégie pour donner un nouveau souffle à la fameuse marque.

Polaroid Originals

Malgré l’arrivée du numérique, la marque à réussi à renaître de ses cendres comme un objet fun et intemporel. Le plaisir de voir sa propre photo se développer sous ses yeux et d'avoir une image avec un aspect "rétro" resteront le charme indéniable du Polaroid.

Le saviez-vous ? Le journal gratuit Métro a distribué des appareils photos en papier à monter soi-même à l'occasion du Metro Photo Challenge

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