Mariceu Erthal García, lauréate de la W. Eugene Smith Grant

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19 nov. 2020 par Joy Habib
5 MIN

La Meero Foundation est fière d’être un sponsor du W. Eugene Smith Memorial Fund. Tous les ans, cette institution phare du paysage culturel mondial décerne une bourse à un photographe documentaire qui pose un regard humain et plein de compassion sur des réalités difficiles. Cette année, le prix rompt avec une tradition vieille de 40 ans en récompensant 5 photographes exceptionnels. Nous avons rencontré certains d’entre eux, ils nous ont parlé de leur passion, de leur travail et de leur engagement. Nous rencontrons Mariceu Erthal García, une photographe mexicaine qui nous parle de la violence structurelle dans son pays au travers de photos pleines de poésie. 

Un jour de 2011, Gemma Màvil, une femme de presque trente ans, quitte son domicile de Veracruz au Mexique pour se rendre à un entretien d’embauche. Quelques heures plus tard, son père, Pedro Màvil, reçoit un appel : à l’autre bout du fil, il reconnaît les hurlements de sa fille alors qu’un inconnu lui demande une rançon d’un million de pesos. Pedro Màvil n’a pas réussi à rassembler cette somme et n’a jamais revu sa fille. 

Au Mexique, où une personne est portée disparue toutes les deux heures,  le kidnapping de Gemma Màvil est loin d’être un cas isolé. Ces crimes fréquents sont souvent impunis. 98% d’entre eux ne seront jamais résolus.

Mariceu Erthal García est une femme mexicaine qui doit vivre avec cette épée de Damoclès. Mais elle est aussi photographe de documentaire : il lui importe de raconter les histoires de ceux qui, comme Gemma, sont oubliés par la société après leur disparition. La famille Màvil s’est ouverte à Mariceu et, visite après visite, Mariceu a apprivoisé le souvenir de Gemma. Au travers de sa photographie, elle nous montre quelque chose de son âme : ses poèmes, les endroits où elle a été heureuse, tous ces petits objets intimes qui sont constitutifs de l'identité de chacun. Letters To Gemma est le résultat de ce travail : un projet poignant qui parle de l’absence, du manque et du deuil.

Mariceu Erthal Garcìa, Letters to Gemma

 

Au premier coup d'œil, les photos de Mariceu Erthal García interpellent par leur douceur et leur poésie : tout y est symbolique. Elle nous parle de deuil au travers de compositions harmonieuses, où chaque détail d’apparence anodine est lourd de significations. Pas de grands débordements, la violence est partout implicite. Mais la dimension politique du projet Letters to Gemma devient vite évidente lorsque l’on parle à Mariceu.

Mes photos sont engagées. Les gens ont tendance à ignorer ce qui les terrifie, et c’est peut-être pour cette raison que les voix des victimes et de leurs familles ne sont pas entendues. Je pense qu’il est important de leur donner la parole.

Mariceu Erthal Garcìa, Letters to Gemma

 

La photographe a aussi fait le choix audacieux d'utiliser l'autoportrait pour parle de la disparition de Gemma et de la douleur de sa famille. Au fil des séances, elle a construit un lien très intime avec son sujet. 

Je me sens très proche de Gemma. J'ai trouvé des blogs avec certains des poèmes qu'elle avait écrits, et à travers eux, j'ai eu l'impression qu'elle me parlait directement. C'était très touchant. Ce projet est la preuve que l'on peut connaître profondément certaines personnes même sans les rencontrer.

Pour découvrir le travail de Mariceu plus en profondeur, rendez-vous sur Blind, le magazine en ligne photo de Meero.

Mariceu espère que le prix Eugene Smith permettra à son projet d'atteindre une nouvelle audience, hors du milieu artistique qui est généralement le plus réceptif à son travail. Elle travaile à la publication d'un livre photo sur Gemma. Le prix lui permettra aussi d'organiser des présentations dans des lieux publics de Veracruz, la ville de Gemma.

Une partie du prix lui permettra également de financer partiellement son prochain projet qui l'emmènera au Brésil, sur les traces de sa famille paternelle qu'elle n'a jamais rencontrée.

Mariceu Erthal Garcìa, Letters to Gemma

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